les maux de so! (tome 2)

Apres-midi en famille

Il macérait dans un bain de sang comme une hampe de bœuf dans son coulis de yaourt.

Le tapis persan du salon était en berne, la veuve agitée. Au bout de trois heures, elle n’avait pas réussi à localiser son dentier.

J’hésitais entre une tasse de café, une cigarette ou un remontant. Étant de nature plutôt indécis, j’optais finalement pour les trois et manquais, dans la précipitation, de mettre le feu aux rideaux qui, avec le nouvel aspect purpurin du sol, ne juraient plus avec le reste de la pièce.

« Mais enfin, ne vient-il à l’esprit d’aucun de vous d’appeler les autorités ? De convoquer la police ? Que sais-je encore… », s’écria une voix.

Nous nous tournâmes et nous contorsionnâmes dans tous les sens. Après cinq minutes d’une valse des autruches des plus maladroites et infructueuses, Madame de Flyod – dont les oreilles de lutin lui conféraient des facultés auditives hors norme – indiqua du bout de son index diamanté le paravent.

L’assemblée se tut. Seul un mystérieux claquement à intervalles réguliers ponctuait la scène.
Une demi-moustache émergea de derrière le triptyque en marqueterie, puis la deuxième moitié et je reconnu enfin Madame Ernestine.

Son teint de mimosa des champs virait au pistache. Une mèche folle et grasse recouvrait son œil en verre. L’ancienne meneuse de revue était manifestement émue, sa jambe en bois vibrant au rythme effréné de spasmes erratiques.

Le colonel, qui jalousait secrètement sa cousine, recourba soigneusement une pilosité fantasmagorique avant de réagir. « Les autorités, chère madame. Mais pourquoi donc ? ».

Ernestine fronça ce qui restait de son sourcil gauche. « Mais pour le cadavre voyons ! Le cadavre ! Mon frère Jacques ! »

Mamy Sterick lâcha son tricot.

« Mais enfin Ernestine. Reprenez-vous. Vous voyez bien qu’il dort ». S’adressant alors à la masse de chair qui avait offert au parterre environ quatre jéroboams d’hémoglobine depuis midi, « Frère Jacques, Frère Jacques, dormez vous ? ».

Hortense, réputée pour son approche progressiste, notamment en matière de médecine et d’auto-prescription, s’approcha du fripon et planta d’un geste vif une des aiguilles à tricoter de Mamy Sterick quelque part entre les oreilles et la carotide.
(J’aimerais être plus précis mais n’ayant guère été un élève d’une assiduité exemplaire en cours d’anatomie…)

« C’est une technique venue de l’Est », expliqua la jeune femme.

« Ah ces Alsaciens », soupira Bernadette en roulant ses yeux de merlan frit dans une soucoupe de farine.

« Vous vous fourvoyez très chère sœur. Je suis certaine qu’un bon cataplasme suffira à rétablir les fonctions du frère. Vous voyez bien qu’il souffre d’une absence latente de mitochondrie. Quelques lavements, quelques saignements, un bon verre de cognac et il n’y paraitra plus.»

De toute évidence Hercule n’avait pas fait le poireau en cours de biologie lui. Ni avait-il succombé aux multiples extases du tableau de classification chimique et déçu sa famille en devenant un éthéromane notoire, connu pour son abus de substances antidiurétiques. J’avalais une gorgée de fumée.

« Heureusement que nous vous avons mon ami », susurra le Père Jacques entre trente-six dents d’une blancheur albâtre, directement importées de Dallas et intégralement façonnées à partir de l’ivoire de pachyderme le plus prisé au monde.

La veuve, qui n’avait toujours pas récupéré son dentier lui lança un regard noir, puis rose, puis vert pomme, puis pailleté à papillons, avant de jeter son dévolu sur une monture d’aviateur vintage.

La bonne, Vera, entra, l’air effaré, hagard, épuisé, les joues striées de maquillage, le bourgeron maculé de traces rouges.

Elle tituba jusqu’au piano avant de s’effondrer sur une clé de sol.
« Monsieur, faites quelque chose ! ».

La population masculine du salon attendit, stoïque, qu’elle précise l’identité de son interlocuteur.

Au bout de cinq minutes, Hercule prit le taureau par les cornes. L’ayant émasculé dans la plus pure tradition ibérique, il s’enquit auprès de Vera quant à l’origine de son malaise.

Elle se trouvait à présent logée entre la clé de do et de mi.

« Je suis à bout monsieur.» Techniquement, il lui restait en réalité encore 2 octaves.

Jacqueline sortit les violons.

« Voilà bientôt une heure que je suis en lutte. »

Gertrude, qui venait de remarquer les marques sanguines sur l’uniforme de la domestique, fit un pas en arrière et rejoignit Ernestine derrière le paravent.

« La Charlotte a succombé. »

« Toutes mes condoléances », articula Bernadette entre deux bouchées de légumineuses.

« Sans prétention aucune ma chère, je vois bien que vous souffrez, mais a ma connaissance…de quelle Charlotte parlez-vous ? ».

Je partageais la stupéfaction herculéenne : Bernadette continuait à réduire son souper en une masse putrescible, Ernestine et Gertrude jouaient les troglodytes, tandis que Jacqueline tentait de résoudre un épineux problème de sillet…mais aucune « Charlotte » en vue.

« De la Charlotte, voyons. »

La répétition peut aider dans de nombreuses circonstances à la clarification des faits. Ce ne fut aucunement le cas ici.

« Certes. Je vois fort bien », acquiesça Hercule qui au contraire, avait l’allure déconfit d’une cerise griotte naufragée sur une île cannibale en pleine tempête. « Quel est son nom complet ? Que voulez-vous que nous fassions ma chère? ».

« Charlotte aux fraises. Page 45 du Recueil des Entremets de nos Contrées. Je souhaiterais que l’on me rende le couteau», elle haussa les épaules en direction de celui qui avait volé la vedette au dessert.

« Ah oui. Certes. Fort bien. »

« Le commissaire arrive. Il est à l’aréoport tonton Hercules », annonça le petit Augustin, triomphalement perché au sommet de la balustrade, prêt à s’élancer -tel un naja sur un trugule tacheté a plume- vers le chandelier en Crystal d’Ankara, l’un de ses nombreux exploits athlétiques.

« A l’aéroport ? Mais ou cessera donc la décentralisation ? », s’exclama le Colonel.
« Lorsque le planisphère aura rangé les armes et que l’iguane régnera en maitre aux côtés de l’antilope ». Monsieur le Commissaire aimait soigner l’aspect prosaïque de ses entrées.

« Je me présente. Jules César, Commissaire Additionnel de la Division Départementale Détachée au Rapatriement Exécutif en Sous-traitance ou C.A.D.R.E.S. . »

« Enchantés », fut notre accueil en chœur, suivi d’une brève mais mouvante interprétation de « O’ Jour Heureux ».

« Voici mes adjoints Titus et Brutus. Ils m’assisteront dans cette enquête. Nous avons fait long voyage. Indiquez- nous les toilettes et préparez-nous un café. »

Né de l’amour interdit (par le décret 8451 de l’année 1845) d’une cagole et d’un Viking, Jules avait la réputation d’être franc parleur. Il avait eu d’autant plus de mal à se faire à la transition vers l’euro.

Une fois que chacun fut enfin à son aise, nous savourâmes ce qui restait de la Charlotte.

« Et le défunt ? », demanda enfin Jules en s’essuyant vigoureusement les doigts sur la nappe en peau de hérisson.

« Ce pauvre Jacques. J’avais fini par l’oublier », sourit Jean-Alphonse.

« Encore un mojito ? »

Sur fond de fracas de verres, Hugues-Bartholomée tira le portrait de la victime.

« Jacques. Il est…enfin, avait le titre de mari, père, frère, cousin et parfois sorcière bien-aimé(e). Sagittaire ascendant Verseau, descendant de Jeanne aux Pieds Plats et de Baptiste le François Hardi, il aimait les longues balades sur la plage au coucher du soleil, les bébés chiens et la terrine saumon-épinards. Il portait une cicatrice à l’omoplate qui datait d’un vertigineux accident de balançoire. Grand collectionneur de frettes et de blettes, il obtint son brevet des collèges à quatorze ans avec mention peut mieux ranger son casier. »

« Comme moi patron ! », se réjouît le frêle Brutus.

« Tout le monde sait que t’as pougné », marmonna Titus dans sa barbe à papa, avant d’avaler d’une traite son breuvage de prédilection. Un café provenant de l’Etat de Lambda, situé dans le delta de Beta, estampillé commerce équidistant, où se pratique de manière quotidienne, en toute impunité, et sans scrupules, le blanchiment d’oignons.

« Tout cela est fort utile et ne manquera pas de figurer dans le procès-verbal, mais, entre nous, avait-il des ennemis ? », sonda l’agent.

« Qu’est ce qu’il dit? », interpela Mamy Sterick, dont la deuxième aiguille à tricoter avait largement facilité le partage du repas en cette navrante époque de pénurie d’argenterie.

« Il veut savoir ou Jacques lavait ses brebis ».

« Sous la grande arche Monseigneur », répondît la vieille bique, « sous la grande arche, avec les crapauds et les plants de… ».

Avant qu’elle n’eût le temps d’achever sa phrase, Eduardo, le valet, qui venait de servir le dernier mojito à Augustin (son fils né d’une liaison putride avec Ernestine lors d’une prise d’otage a Stockholm), exécuta un splendide tango au son strident d’un dentier. En toute logique, celui de la veuve binoclée, qui n’avait rien perdu du mordant de son staccato, malgré un séjour prolongé entre deux langues de chat au sein du gâteau éventré.

Tonnerre d’applaudissements et pluie de fourchettes comme l’exige le douloureux protocole régional.

Reconnaissant à sa femme d’avoir ramené son gilet pare- balle de chez le teinturier la veille, César reprit l’interrogatoire.

« Qui fit la découverte du corps ? »

« Je crois qu’il s’agit de Mademoiselle », s’esclaffa Jean-Alphonse.

« Veuillez décliner votre identité Mademoiselle », ordonna Julio.

« Vera Vera Veram Verae Verae Veras Verae Verae Veras Verarum Veris Veris »
« C’est Vera Pied, notre bonne. Ravissante mais simple », ajouta J.-A.

Simple. Je manquais d’étouffer sur ma langue de chat. Facile à dire. Il n’était pas empêtré dans les mailles d’un imbroglio sentimental, plus inextricable encore que ces spaghettis velues de pelotes en mohair maniées à la baguette chinoise par la tricoteuse vétérane de la famille Sterick.

« Quelle était la profession de la victime au juste ? », poursuivit l’enquêteur dont la veine frontale avait doublé de volume, signe probable que sa patience arrivait à saturation, voire à ébullition.

« C’était un éminent expert en architectonique. »

« Ah très bien : l’art et la science de la construction tel qu’il a été défini par Aristote», acquiesça notre Jules.

« Art de la science et de la construction défini par machin-chose. Paroles en l’air, paroles sans faire! Incapable de monter un tiroir en kit, oui », grommela la veuve qui, pour le plus grand bonheur de tous, avait retrouvé l’usage de la parole en rechaussant sa prothèse.

L’envoyé de CADRES laissa échapper un sanglot hoquetant, Titus noyait son chagrin dans une troisième pinte d’espresso, et Brutus se balançait avec entrain (et le petit Gus) depuis le chandelier.

« Nous n’allons jamais trouver le meurtrier », gémit Sherlock.

« Le meurtrier ? », reprit en canon l’assemblée familiale.

« C’est le monsieur cagoulé en bout de table, près des rideaux enfumés. », répondit Hortense.

La remarque fut approuvée à la majorité absolue par l’assistance.

César frôlait l’overdose d’oxygène à présent. Rassemblant la force nécessaire pour s’éjecter du fauteuil en toile de faon, il fit le tour du meuble conçu avec brio et contreplaqué par une grande enseigne fjordique et s’épongeant le front avec les lambeaux de taffetas qui encadraient les vitraux du salon, empoigna son arme de sévices avec sa main libre.

« C’est bien moi », dussè-je avouer, confondu par une telle accumulation de preuves. « On m’avait pourtant assuré à l’agence que le port de la cagoule assurerait mon anonymat en toutes circonstances. On ne peut vraiment plus faire confiance en personne. »

On m’escorta, les mains menottées, hors de ce lieu.

Un peu plus loin, un spot m’aveugla l’espace de quelques instants et la grille qui se dressait de manière imposante devant le manoir s’ouvrit suffisamment pour nous laisser passer.

Puis le crépitement des appareils photos.

Le tapis rouge. En velours celui-ci.

Une fois le brouhaha dissipé, César fit un clin d’œil à Titus. Titus fit un signe du pouce à Brutus, et ce dernier me détacha les mains.

« T’as eu chaud hein ? », ricana César.

« Quatre heures avec cette cagoule ! J’ai les neurones en cassoulet oui ! »

« Toujours le mot pour rire ! », grogna une voix dont la jovialité forcée ne m’était pas inconnue. « Je t’avais pourtant prévenu que ca serait moumoune vieux! Zen ! Cool ! »

« Sans la prestation digne de Molière de J.C, j’aurais fini comme le gâteau, Pierre. T’as pas idée… ». J’en tremblais encore.

L’assistant adjoint de l’assistant en chef du superviseur se dirigeait vers nous, à bout de souffle.

« Fantastique ton idée Pierre. Les critiques sont dithyrambiques ! On a capté quatre-vingt un pour cent de parts de marché et l’audience ne cesse de grimper.»

Pierre jubilait. Il avait enfin trouvé moyen de concilier sa vie de famille et les impératifs hebdomadaires de la chaîne .

« Monte », me dit-il en tapotant le revêtement cuir de la place du mort.

« Splendide cylindrée », réussi-je à prononcer, encore sous le coup de l’émotion.

« N’est-ce pas ? Elle appartenait à mon feu mon frère Jacques. »

Et au loin, entre le vrombissement du moteur et le crissement des pneus, j’entendais le retour : « Pour éliminer Ernestine, tapez 1… »

© Soraya Nigita 2008

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